María Elena Flores: «Es súper común tener enfermedades, luego cardíacas, por mala higiene»

Entrevista. María Elena Flores.

ENTREVISTA A MARÍA ELENA FLORES. Experta en Odontología, Estética-Oclusión y Rehabilitación Oral. Médica del Hospital Metropolitano de Quito.

  • Qué significa la rehabilitación oral.
  • Significa devolver las piezas faltantes que el paciente perdió y no solo las piezas porque a veces puede tener las piezas, pero estas no están mordiendo correctamente, entonces es devolver la funcionalidad y la estética a nuestra boca, eso realmente es.
  • Las enfermedades que se producen por la mala higiene bucal, qué significa.
  • Normalmente dejamos al odontólogo siempre al final. Desde mis pacientes médicos hasta los comunes y corrientes. Mis peores pacientes son los médicos y es porque dejamos la boca siempre al final de todo y nuestra boca está conectada con todo. La alimentación llega al estómago, la alimentación es la que nos da para que tengamos una buena salud, entonces todo lo que introduzcamos y pase en nuestra boca se va a ver afectado. A parte, tenemos que pensar que nuestra boca está conectada por algo que se conoce como facias que son como unas pequeñas capitas pegadas. Cuando existe una infección en nuestra boca estas capas se abren y pasa la infección. Es súper común tener enfermedades, luego cardíacas, por mala higiene. Pacientes que tienen enfermedades cardíacas tienen que ser mucho más cuidadosos.
  • Quiénes, por ejemplo.
  • Pacientes con diabetes, tenemos propensos siempre a que nuestra boca tenga muchos problemas, algo que se conoce como enfermedad periodontal, por ejemplo, y esto es propenso en pacientes diabéticos y a veces si no nos visitamos se hace mucho más grave. Entonces, cualquier infección en boca se va a ver reflejada en todo nuestro organismo, especialmente las infecciones. Porque si tenemos algo pequeño, una caries pequeña, una limpieza simple que necesitemos se va a ver afectada exclusivamente en nuestra boca. Cuando esta salud bucal se va a ver afectada por una infección mucho más grande puede recorrer y llegar hasta el mediastino que estoy diciendo que es el corazón y verse afectada toda nuestra salud. Estas infecciones si no son tratadas, por ejemplo, en pacientes con problemas cardíacos no tratados previamente, podemos tener serios problemas cardíacos. Recuerde que nuestro corazón manda sangre a todo nuestro cuerpo y luego se puede hacer una sepsis. Una infección en todo nuestro organismo por una simple muela infectada.
  • ¿Significa que una muela dañada puede causar la muerte de una persona si es que no se trata a tiempo?
  • Así es, puede ocasionar la muerte. Hemos tenido algunos pacientes. Cuando la infección es en la parte de arriba, por ejemplo, tenemos dos cavidades en nuestra boca que se llaman senos maxilares y podemos hasta supurar pus por la nariz y esto se puede hinchar, son zonas de drenaje por decirlo así. Cuando tenemos infección por abajo nuestro drenaje es por abajo, entonces a esto, en una infección severa el drenaje se va por abajo y nos hincha todo el cuello por la infección y nos puede dar un paro respiratorio y peor aún llegar a una sepsis, que es la infección en todo nuestro organismo por bacterias porque tenemos que pensar que en nuestro cuerpo todo está conectado. Si nos duele la muela nos va a doler hasta la cabeza a veces y es porque nuestros nervios vienen desde ciertas estructuras y se van a recorrer todo el cuerpo. Lo mismo pasa con los vasos sanguíneos que están conectados desde el corazón hasta las puntas de los dedos. Entonces, si tenemos una infección se va a irrigar a todo el organismo. Hay que pensar en el tipo de infecciones y de ahí la importancia que la infección no sea demasiado grave, podemos tratarla cuando es pequeña, ya más grave hay que hospitalizar al paciente.
  • ¿Qué otras enfermedades se pueden producir por una mala higiene bucal?
  • Las más comunes: infecciones bucales que son super recurrentes porque como nuestra boca está conectada tanto a la faringe y laringe y a los senos paranasales a veces el paciente vive con alergias, cree que es alergia, pero es solo una mala higiene bucal. El paciente puede creer que es alergia al polvo, gripe, a la lana o a lo que sea. A veces puede ser alergia, pero en otras infecciones en nuestra boca que están generando que los senos se inflamen y ocasionen algo como que fuese una gripe. Entonces hay que descartar primero que sea una gripe o que realmente sea una infección bucal. Los dolores en boca pueden provocar dolor de oído. Muchos pacientes a veces van y visitan al Otorrino quien se da cuenta que no es nada y les remite al odontólogo porque algo está pasando, todas las cavidades están conectadas. Con una infección bucal podemos tener dolores de oído, dolores musculares, de cabeza recurrentes o cefaleas como se les conoce por ejemplo cuando tenemos estrés, una enfermedad común ciertos pacientes los manifiestan en la boca apretando los dientes. Ese rechinamiento de los dientes que se llama bruxismo genera un dolor articular, manifestado en dolor de cuello, de cabeza y de toda la zona muscular de la mandíbula y no es por algún problema muscular sino es dental.
  • ¿Cuál es la forma correcta de mantener la higiene bucal y evitar este tipo de circunstancias?
  • Siempre le digo al paciente que es 70 y 30. 70 % es del paciente y 30 % es del odontólogo. Eso significa que el paciente tiene que cuidar su salud bucal. Eso quiere decir que tiene que lavarse los dientes periódicamente. Se recomienda tres veces al día, pero, si hay dificultades por trabajo, por lo menos dos veces al día es lo ideal, lo mínimo.
  • ¿Cuánto tiempo?
  • Más o menos unos cinco a diez minutos bien lavados. Depende, pacientes que tenemos todos los dientes va a ser mucho más fácil higienizarse porque tenemos espacio entre los dientes, pasa el hilo dental, el tiempo va a ser más corto. Pasar el hilo dental es una cosa importantísima. La mayoría de gente no usa el hilo dental, necesitamos el hilo dental por lo menos una vez al día, en la noche y bien pasado. Se recomienda pasar primero el hilo y luego el cepillado. Para quienes tienen prótesis, puentes, alguna cosa extra que no es nuestra, necesitan más tiempo. Normalmente enseñamos a higienizar las prótesis y ahí toma más tiempo, pero lo importante es cepillado e hilo dental.
  • ¿Cuál es el hilo dental más recomendable?
  • Primero el que el paciente se acople porque hay pacientes que son muy hábiles con los dedos y ese es el hilo convencional. Pero, sea con cera, sea sin cera, si el paciente tiene los dientes muy cerrados es más fácil con cera, cuando los dientes son más abiertos a veces buscamos hilo más grueso que no tenga cera, depende el caso y es ideal que visiten al odontólogo para ver el hilo dental para cada paciente. Hay hilo dental que tiene ayuda que es una especie de palos, hay cepillos para quienes tienen falta de motricidad. La pasta recomiendo una con flúor siempre, no importa la marca, hay miles en el mercado. Ninguna pasta de bicarbonato o blanqueadora en exceso es recomendable, solo la con flúor porque algunas terminan provocando sensibilidad dental porque todo el tiempo se va a desgastar.
  • Cuál es el kit recomendado para la buena higiene dental: cepillo, hilo dental, pasta…
  • Podemos usar enjuague sin alcohol porque hay estudios que la mayoría de los que tienen alcohol pueden generar hasta cáncer bucal. No necesitamos tres veces al día es para un buen aliento, pero si vamos por eso es mejor usar un cepillo de lengua porque las bacterias se acumulan en la lengua y los pacientes sienten el mal aliento y saben que se están higienizando lo mejor posible entonces es mejor buscar un buen cepillo de lengua. Y si vamos por el enjuague es como una limpieza extra que se debería usar solo una vez al día.
  • Recomendaciones para prevenir las infecciones.
  • Lo primordial visitar al dentista una vez al año, es mucho más barato. La mayoría de los pacientes considera que es costoso visitar al dentista, pero es mucho más costoso y por eso no nos visitan. Pero es más costoso cuando nos visitan cada cinco años porque encuentro un montón de cosas. Si vienen una vez al año es una limpieza, una calza pequeña, es verdad que hay pacientes más propensos a las caries y nos visitan más seguido. A quienes tienen esa dificultad es ideal que visiten dos y tres veces al año. Si es un niño que sea atendido por un odontopediatra para que no generemos trauma.
  • La mayor parte de fobias que se tiene a los odontólogos es por las experiencias malas vividas en la infancia.
  • Así es. Por eso el niño debe ser atendido por el odontopediatra y el adulto por un rehabilitador o un odontólogo general que cuando vea algo más debería enviar un especialista. Por ejemplo en el caso de una endodoncia que es cuando la caries llegó al nervio, tiene que ser un endodoncista.
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